EngelsNederlands

Cilic te sterk voor Thiemo; Davis Cupteam ten onder

De kopman van de Kroaten, die vrijdag niet in actie kwam, won de laatste wedstrijd met 6-7 (4), 6-2, 6-4 en 7-5. Door de 2-3 nederlaag tegen Kroatië is Nederland na een jaar op het hoogste niveau gedegradeerd uit de Wereldgroep. Volgend jaar speelt Oranje weer in de Europees/Afrikaanse zone groep 1, bekend terrein voor onze landgenoten.

"Dit was het maximale wat die kan. Meer kan ik niet van hem vragen", sprak captain Jan Siemerink tegenover Sport1 nadat hij eerst het publiek in de Ziggo Dome bedankt had voor de steun dit weekeinde. "Als je ziet dat die nauwelijks wedstrijdritme had en dan zo speelt. Heel knap."

Thiemo benaderde het niveau dat hij vorig jaar haalde in zijn wedstrijd tegen Jurgen Melzer. Mede door die geweldige zege over de Oostenrijkse kopman promoveerde Nederland destijds naar de Wereldgroep, de elitegroep van de Davis Cup. Dat was vandaag net niet genoeg tegen de kersverse Grand Slam-kampioen, die door zijn zege in New York naar de negende plaats op de ATP-wereldranglijst was geklommen. Thiemo is de huidige nummer 145, maar van dat verschil was lange tijd niets te zien.

In de eerste set was Thiemo bij vlagen zelfs de betere speler op de (gravel)baan, maar gaandeweg de partij gaf de klasse van Cilic, en zijn constantheid op het hoogste niveau, de doorslag in het voordeel van de Kroaten. Aan het begin van de vierde set liet Thiemo een kans liggen. Een 0-40 stand op de service van Cilic wist hij niet om te zetten in een break. Na twee aces van Cilic verloor De Bakker een spannende rally. De fatale break viel op 5-5. Cilic miste zijn eerste breakkans, maar liet zich de tweede niet ontnemen. Als een ware wereldtopper trok Cilic de wedstrijd vervolgens naar zich toe. Met een lovegame serveerde hij het uit.