EngelsNederlands

Sluiter heeft duidelijke doelen met Thiemo

Raemon Sluiter en Thiemo beginnen in Estoril aan hun eerste toernooi na de hernieuwde samenwerking. De Rotterdamse coach heeft met zijn pupil de komende periode heldere doelen voor ogen.

Niet helemaal fris
“Wat we het laatste half jaar hebben gezien is dat Thiemo fysiek of mentaal net niet helemaal fris was”, vertelt Sluiter op het Estádio Nacional-complex. “Thiemo moet weer wat stabiliteit opbouwen en zich lekker op de baan voelen. Hij is in anderhalf jaar zo hard omhoog geschoten op de wereldranglijst, dat hij zich nu alleen met de top van de wereld meet. Als je niet helemaal top bent red je het met de kwaliteiten van Thiemo misschien nog op een challenger, maar niet op ATP-niveau. Daar werken we dus aan.”

Investering
De trainingsessies van Thiemo en Sluiter ogen soepel. Veel trainingsarbeid maakt zo nu en dan plaats voor een grap of een dolletje. De oud-nummer 46 van de wereld ziet duidelijke verschillen ten opzichte van zijn eerste periode (2008) als trainer van Thiemo. “Hij heeft zich ontwikkeld zoals een jonge tennisprof dat moet doen. Thiemo is meer volwassen geworden en pakt het professioneler aan. Het zegt genoeg dat hij een buitenlandse jongen (Damian Prasad, red.) in dienst heeft genomen die ongeveer dertig weken per jaar met hem op pad gaat om aan zijn fysiek te werken. Een dergelijke investering geeft aan hoe serieus hij er mee bezig is.”

Ranking
Door een aantal weken van afwezigheid is Thiemo enigszins afgezakt op de ATP-ranking (momenteel plaats 63). Ook de komende periode heeft de 22-jarige Haarlemmer punten te verdedigen. Geen issue voor Sluiter. “Ik denk dat Thiemo het goed heeft gedaan als hij aan het eind van het jaar rond de top vijftig staat”, is hij van mening. “Dan heb je een jaar aan ervaring gewonnen en kun je vanuit daar weer aan een nieuwe stap denken. Nu moet hij er eerst weer lekker inkomen en dan komen die resultaten echt wel vanzelf, want één ding is duidelijk, Thiemo heeft zijn plafond nog lang niet bereikt.”