EngelsNederlands

Interview: Thiemo krabbelt uit zijn wak

Interview met Spits Sport:

Thiemo de Bakker is weer terug in het Davis Cup-team. De tennisser werd geselecteerd voor de ontmoeting tegen Zwitserland, die volgende week vrijdag in Amsterdam van start gaat.

De verloren zoon van het Nederlandse tennis lijkt eindelijk weer op de weg terug. Thiemo de Bakker heeft een prima zomer achter de rug en steeg in een kleine vier maanden meer dan 200 plaatsen op de wereldranglijst.

In de zomer van 2010 beleefde De Bakker zijn beste periode in zijn tennisloopbaan en bezette hij de veertigste plek op de wereldranglijst. Vervolgens ging het bergafwaarts. De Bakker dacht dat hij zich alleen op zijn talent wel in de top van het Nederlandse tennis zou kunnen nestelen. Dit bleek absoluut niet het geval.

De Nederlander zakte net zo snel op de wereldranglijst als hij geklommen was en in mei van dit jaar betekende de 398e plek van de wereld een absoluut dieptepunt. Maar inmiddels staat de grillige De Bakker weer in de top 200 en heeft hij met de 187e plaats de stijgende lijn te pakken.

Zijn betere prestaties leverde De Bakker - naast Robin Haase, Igor Sijsling en dubbelspecialist Jean-Julien Rojer - een plek op in het Davis Cup-team voor de belangrijke ontmoeting tegen het op papier veel sterkere Zwitserse team van Roger Federer en de nummer negentien van de wereld Stanislas Wawrinka. De winnaar van het duel, dat op het Amsterdamse Westergasfabriekterrein op een gravelbaan zal plaatsvinden, mag uitkomen in de wereldgroep.

Jan Siemerink was gisteren tijdens de bekendmaking van de selectie in Alphen aan den Rijn, waar het TEAN International wordt afgewerkt, vol lof over De Bakker. „Hij is aan het opkrabbelen uit het wak en staat met steeds meer zelfvertrouwen op de baan”, zei de Davis Cup-captain over zijn pas 23-jarige pupil. „Dat zie je ook tijdens de trainingen.”

„Het klinkt misschien gek om dat van Thiemo te zeggen, maar hij kan heel diep gaan”, vervolgde Siemerink. „Als hij tenminste wil.” En De Bakker wil tegenwoordig weer. „Ik ben fit en heb de laatste tijd weer veel wedstrijden kunnen spelen”, gaf de Hagenaar gisteren tijdens de TEAN International als reden voor zijn betere prestaties van de laatste maanden.

"Verder doe ik niet zo veel anders dan een jaar geleden hoor. Wedstrijdritme en fitness, daar draait het om. Natuurlijk was het de afgelopen maanden zwaar, zeker tijdens de eerste twee futures. Maar ik weet dat ik door moet gaan en ben daar voor beloond.”

Ondanks zijn selectie ziet De Bakker zichzelf nog niet direct daadwerkelijk op de baan staan tegen de Zwitsers. „Nee, dat verwacht ik totaal niet. Robin is een zekerheidje. En Igor staat de laatste tijd goed te tennissen en zal de andere single wel gaan spelen.”

In de aanloop naar de Davis Cup-ontmoeting tegen Zwitserland speelt De Bakker deze week tijdens de TEAN International nog een challenger in Alphen aan den Rijn. De Nederlander hoopt uiteraard zo goed mogelijk te presteren. „Maar ik heb geen idee hoe ver ik verwijderd ben van mijn oude niveau. Dat kan je beter aan de mensen om me heen vragen.”

Volgens Siemerink heeft De Bakker in ieder geval de stijgende lijn weer te Thiemo de Bakker lijkt zijn dieptepunt achter de rug te hebben en heeft de weg naar boven weer gevonden.