EngelsNederlands

Weblog Thiemo: 'Veel plezier op de baan'

Weblog Thiemo voor de website van De Telegaaf

"De kop is eraf", zou ik bijna willen zeggen. Na een veel te lange periode zonder wedstrijden heb ik gisteren eindelijk weer eens een serieuze tennispartij gespeeld. Bij de KNLTB Tennis Masters in Rotterdam vierde ik een soort rentree – al ben ik natuurlijk nooit echt weggeweest – en ik durf op deze plek wel te stellen dat ik met een goed gevoel terugkijk op die eerste partij sinds maanden.

Natuurlijk, het is pas de eerste stap op de lange weg terug naar de top, maar ik ben heel tevreden over mijn spel. En ook over mijn lijf, want na de vele pijntjes en kwaaltjes van de afgelopen maanden durf ik te concluderen dat ik fysiek eindelijk weer helemaal honderd procent ben.

Het was wel grappig om te merken dat ik in de aanloop naar de partij – ik speelde tegen Mark de Jong en won met 6-2 6-2 – best wel zenuwachtig was . Nu was er in het verleden altijd wel een soort ‘gezonde spanning’ in de aanloop naar een partij, maar dit voelde anders dan normaal. Het was wel heerlijk om eindelijk weer een serieuze wedstrijd te kunnen spelen, ik heb in dat uurtje op de baan meer plezier gehad dan in de afgelopen maanden bij elkaar.

Vandaag krijg ik in de halve finale te maken met Igor Sijsling en dat wordt – met alle respect voor Mark de Jong – eigenlijk de eerste echte testcase. Maar hoe die partij ook afloopt, ik weet dat ik weer meedoe en weet ook dat er nog veel werk te verrichten is.

Dat doe ik sinds een aantal maanden met de Kroaat Ivica Ancic, de broer van voormalig wereldtopper Mario Ancic. Op de trainingsbaan is Ancic heel streng en strikt, maar daarbuiten is het een heel relaxte kerel. Precies de persoon die ik nodig heb en als het aan mij ligt blijft hij in 2012 dan ook als coach met mij meereizen.

Ik ga het nieuwe jaar in ieder geval van start in de ATP-toernooien. Ik heb er, ondanks mijn lage ranking van dit moment, bewust voor gekozen de Challengers vooralsnog te mijden. Via de zogenoemde kwalificaties zal ik me voor de ATP-toernooien proberen te plaatsen, te beginnen in Chennai. En daarna richting Australië voor de kwalificaties van de Australian Open. Tot aan het gravelseizoen wil ik het op die manier gaan proberen. Waneer ik straks op mijn favoriete gravel-ondergrond kan spelen, kies ik wellicht wel voor de Challenger-route.

Op die manier hoop ik in 2012 langzaam maar zeker weer richting de top te klauteren. In het verleden heb ik me al eens vanaf een plek buiten de top-200 naar de 40e positie van de wereldranglijst weten te knokken, dus ik maak me daar eerlijk gezegd geen zorgen over. Mijn positie op de ranking is ook niet iets waar ik me nu mee bezig hou, die boeit me pas weer als ik straks in de buurt van de top-50 weet te komen.

Het gaat er voorlopig om wedstrijdritme op te doen en fit te blijven. Sinds gisteren weet ik in ieder geval weer hoe heerlijk het is om echte wedstrijden te kunnen spelen. Het optreden in Rotterdam smaakte naar veel meer. En dat gaat er in 2012 ongetwijfeld komen!