EngelsNederlands

Davis Cup als podium om te excelleren

Regen en een temperatuur die soms niet boven de tien graden komt. Allerminst tropische omstandigheden waaronder het Nederlands Davis Cup-team zich voorbereidt op het treffen met Zuid-Afrika in Potchefstroom. Op het zuidelijk halfrond ook weer een nieuwe ervaring voor Thiemo.

Vijfde uitwedstrijd
Sommige spelers gaan ten onder aan de zenuwen, anderen excelleren juist in de Davis Cup. Thiemo mag gerust tot de tweede categorie worden gerekend. Sinds zijn debuut in april 2008 verzamelde de Westlander behoorlijk wat Davis Cup-airmiles. Na Macedonië, Wit-Rusland, Argentinië en Oekraïne is Zuid-Afrika alweer zijn vijfde uitwedstrijd. “Ik bewaar vooral aan de ontmoeting met Oekraïne hele mooie herinneringen omdat elke wedstrijd erg close was. Na afloop was de opluchting zo enorm groot! We hebben er toen allemaal hard voor gevochten en het is mooi als je dan ook wordt beloond.”

Overwinning op Monfils
Ook in 2009 beleefde Thiemo een hoogtepunt toen hij in Maastricht de Fransman Gaël Monfils in vier sets versloeg. Twee dagen later dwong hij Jo-Wilfried Tsonga tot het uiterste, maar verloor de Nederlander wel in vier sets. “Die overwinning op Monfils was vooral speciaal omdat het voor de ogen van je eigen fans gebeurde, daar geniet ik toch het meest van. Het voelt geweldig als ze je allemaal toejuichen”, beschrijft de tennisser, die inmiddels vijftien Davis Cup-partijen speelde (acht gewonnen, zeven verloren).

Onsportieve toestanden
Het ligt niet in de lijn der verwachting dat we in Potchefstroom Zuid-Amerikaanse toestanden krijgen met ‘tennisfans’ die tegenstanders uitschelden of met munten bekogelen. Een fanatieke, maar sportieve sfeer ligt de Zuid-Afrikanen meer. Thiemo legt uit hoe hij hier tegenaan kijkt. “Het maakt mij niet veel uit, maar ik heb het nog nooit voor ‘vijandig publiek’ gespeeld of dat bepaalde dingen tijdens een partij te ver gingen. Zolang alles een beetje sportief verloopt, vind ik het prima.”

Winnen is alles
Fanatiek publiek of niet, Thiemo hoopt ook in Zuid-Afrika acte de présence te geven. “Ik ben hier gekomen om te spelen en ik zet mij vol in om te laten zien dat ik vrijdag graag aan de bak wil. Vrijdag zien we wel of het genoeg is, of niet...”, klinkt hij gretig, maar is tevens realistisch. “Als andere jongens er op dat moment beter voorstaan, moet ik dat accepteren. Het gaat uiteindelijk om de winst!”


Woensdag vertelt Thiemo over de afgelopen dagen in Johannesburg en Potchefstroom en de goede band die hij met de Zuid-Afrikaan Rik de Voest onderhoudt.

Foto: Niels de Water